Avec des visites au 36 Quai des Orfèvres qui a vu passer les grands criminels, à la Tour Saint-Jacques à Paris ou dans les anciennes carrières de Cambrai (Nord), le public était invité cette année à "découvrir les pans méconnus de l'histoire de France, détails dérobés aux regards, lieux tenus secrets" cachés derrière les façades de quelque 16 000 sites et monuments.

"Le public a de nouveau massivement répondu à cette invitation", se félicite le ministère de la Culture, notant le succès des visites dans les lieux républicains.

On a aussi visité le Président


Après le Premier ministre Jean-Marc Ayrault à Matignon, samedi, le président de la République François Hollande a accueilli lui-même les visiteurs dimanche matin à l'Elysée avec sa compagne, Valérie Trierweiler. Tous deux sont allés au devant de la foule venue pour visiter les lieux, mais aussi avide d'approcher le couple présidentiel.
L'Assemblée nationale a accueilli de son côté 16 000 visiteurs et le Sénat a reçu une "affluence historique" avec 29 953 visiteurs pour le Palais du Luxembourg et le "Petit Luxembourg", siège de la présidence du Sénat.

La PJ ouvrait pour la première fois

Huit à dix mille personnes se sont aussi rendues samedi et dimanche au 36 Quai des Orfèvres, siège historique de la police judiciaire (PJ) parisienne, qui ouvrait pour la première fois ses portes dans le cadre de ces Journées.

Les visiteurs ont pu notamment se rendre dans le célèbre escalier du "36" gravi naguère par Marcel Petiot, Thierry Paulin, Violette Nozière et autres assassins célèbres. Il mène à la brigade criminelle, la Crim', immortalisée par le commissaire Maigret de Georges Simenon qui fête cette année ses 100 ans.

Un levier pour l'emploi

La ministre de la Culture et de la Communication, Aurélie Filippetti, "considère le patrimoine comme un axe prioritaire de sa politique" d'après un communiqué, ajoutant que "le patrimoine constitue également un extraordinaire levier pour le développement économique et l'emploi".

Placées sous le patronage du Conseil de l'Europe et de la Commission européenne, les Journées du patrimoine se déroulent dans cinquante pays. La 30e édition, l'an prochain, aura pour thème "1913-2013, cent ans de protection".