Sa plume réjouissait Hollywood. Elmore Leonard, spécialiste du roman noir, était également auteur de westerns. Ses romans ont conquis un large public durant plus de 50 ans et inspiré plusieurs films, dont le western Hombre en 1967, avec Paul Newman, la comédie Get Shorty (1995) avec John Travolta et Danny DeVito, les films Out of Sight (1998) de Steven Soderbergh, et Jackie Brown de Quentin Tarantino (1997), inspiré de son roman Rum Punch.

Le New York Times l'avait consacré "plus grand auteur de polars"

Né le 11 octobre 1925 à la Nouvelle-Orléans (Louisiane) d'un père cadre chez General Motors, Elmore Leonard a déménagé à plusieurs reprises avec sa famille dans le sud du pays avant de s'installer définitivement à Detroit en 1934.

Baptisé par le New York Times "plus grand auteur de polars vivant", il a d'abord servi dans la marine, avant d'être diplômé en anglais et en philosophie, et de se marier en 1949. Il était père de 5 enfants. Il a commencé à travailler dans une agence de publicité, Campbell Ewald, tout en écrivant de chez lui plusieurs histoires de westerns, qu'il vendait à différents magazines.

Influencé par Hemingway, il s'est notamment inspiré de l'histoire des Apaches dans le sud de l'Arizona dans les années 1880. Au moment de sa mort, d'une attaque cardiaque, l'écrivain travaillait sur un 46e roman.