Cérès, désigné comme la plus petite planète de notre système solaire, avec un diamètre de 950 kilomètres (contre environ 12.700 pour la Terre), fut découverte le 1er janvier 1801. En 2015, la sonde Dawn, lancée huit ans plus tôt par la Nasa, a fini par atteindre l'objectif, avant de se mettre en orbite autour de la planète. Ce qui lui a permis d'enregistrer, d'août à octobre 2015, des milliers de photos prises à une distance de 1450 km d'altitude.

Les principaux cratères de Cérès en images

À partir de la banque d'images collectée par la sonde Dawn, une équipe d'ingénieurs du Centre aérospatial allemand (DLR) a conçu cette vidéo époustouflante, dont seules couleurs ont été retouchées afin de mieux faire contraster les différents aspects du sol. On peut y apercevoir les principaux cratères de la planète, comme Occator, ou bien encore la plus grande montagne présente sur l’astre, Ahuna Mons, dont le sommet culmine à près de 6000 mètres d’altitude : 1200 mètres de plus que le Mont-Blanc !

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