C'est un grand nom de l'agriculture qui a disparu. Jean-Michel Lemétayer, l'ancien président de la Fédération nationale des syndicats d'exploitants agricoles (FNSEA) est décédé brutalement mercredi en Ille-et-Vilaine. Agé de 62 ans, il a été victime d'un accident cardiaque.

Marié et père de trois enfants, il se rendait à La Mézière (Ille-et-Vilaine) en compagnie d'un de ses parents, quand il a été victime d'un accident cardiaque, selon le quotidien Ouest-France. Malgré l'intervention des secours, il n'a pu être ramené à la vie. Il est décédé vers 19 heures, toujours de même source.

"Syndicaliste dans l'âme"

Christiane Lambert, première vice-présidente de la FNSEA s'est dite "abasourdie". "Il venait de boucler un projet pour lequel il se battait depuis deux ans… Il était content et fier. On s'était dit 'on se revoit à la rentrée'", indique-t-elle.

Jean-Michel Lemétayer a présidé pendant près de dix ans la FNSEA de 2001 à 2010. Il était aujourd'hui à la tête de la Sodexpa, agence de promotion des entreprises de l'industrie alimentaire française à l'étranger. "Syndicaliste dans l'âme" depuis plus de trois décennies, il n'a jamais cessé de traire ses vaches dans la ferme que cet éleveur, exploitait avec sa soeur et son beau-frère à Vignoc, près de Rennes.

Président de la FNSEA de 2001 à 2010

Né le 2 juin 1951 dans cette même ferme qu'il n'a jamais quittée, Jean-Michel Lemétayer ne se destinait pas à l'agriculture. Après un bac D, le futur dirigeant se retrouve dans un cabinet d'assurances où il se révèle "incapable d'être scotché à un bureau". "J'étais fait pour le commerce et l'animation. J'aime convaincre. J'aurais pu être banquier mais le syndicalisme m'a rattrapé", résume-t-il dans un livre-entretien avec Thiébault Dromard, Confidences d'un leader paysan (ed. Bertrand Gobin).

Dans les années 70, l'homme intègre le syndicat des Jeunes Agriculteurs (JA). En 1977, il rejoint la ferme familiale qui se développe. Il grimpe dans la hiérarchie des JA dont il devient le secrétaire général en 1984. En même temps, il rallie la Fédération nationale des producteurs de lait (FNPL), branche spécialisée de la FNSEA, qu'il présidera pendant plusieurs années. En 2001, après la démission de Luc Guyau, il est élu pour quelques mois à la présidence de la FNSEA. Il se verra confirmer à la présidence à chaque nouveau suffrage, en 2002, 2005 et 2008.

Au moment de son départ de la FNSEA, il déclarait : "Je quitte la FNSEA mais je ne rendrai jamais les armes. Je n'ai pas fini de combattre la distribution."