"Le temps ne diminue en aucune façon la culpabilité des assassins". Le Centre Simon Wiesenthal, qui traque les anciens criminels nazis, a rapidement salué l'arrestation de trois hommes et les perquisitions menées mercredi dans l'Etat régional du Bade-Wurtemberg (sud-ouest). Une intervention qui s'est faite dans le cadre d'une opération contre d'anciens gardes présumés du camp de concentration d'Auschwitz, pendant la Seconde Guerre mondiale.

Agés de 88, 92 et 94 ans, les trois hommes ont été arrêtés et présentés à un juge qui a décidé, après une visite médicale, qu'ils seraient détenus dans un hôpital carcéral. Leurs domiciles, ainsi que ceux de cinq autres hommes ont été perquisitionnés en Bade-Wurtemberg et dans le Land de Hesse (centre), ont indiqué les parquets et les polices criminelles des deux Etats dans des communiqués différents.

Anciens membres de la SS

Les huit hommes "sont soupçonnés d'être impliqués dans la mort de personnes déportées ou détenues dans le camp d'Auschwitz", en Pologne, alors occupée par les troupes hitlériennes, explique le communiqué. Ils seraient tous d'anciens membres de la SS, la force armée du Troisième Reich particulièrement chargée de la mise en oeuvre de l'extermination de juifs en Europe.

Lors des perquisitions, qui se sont toutes déroulées mercredi, "des documents écrits et des photographies ont été saisis, mais ils doivent encore être étudiés par les enquêteurs". Seul un des huit suspects s'est exprimé sur les faits qui lui sont reprochés. Cet homme de 88 ans, vivant dans le Bade-Wurtemberg, a reconnu avoir été à Auschwitz mais il a démenti toute participation active aux crimes perpétrés sur place.