Djokhar Tsarnaev: 19 ans et en fuite
Domicilié à Cambridge, une petite ville à environ 5 kilomètres au nord de Boston, il a étudié au Cambridge Rindge and Latin School, un environnement qui cultive la diversité. Djokhar a gagné en 2011 un prix de la ville de Cambridge, d'une valeur de 2.500 dollars, dans la catégorie de lutte. Il étudiait cette année à l'université.

Ses amis du lycée ont été choqués d'apprendre la nouvelle. Eric Mecado a raconté sur CNN vendredi qu'il "n'avait jamais montré aucun signe de méchanceté, rien qui puisse nous faire imaginer qu'il serait capable d'une telle chose". Selon cet ancien ami du lycée, Djokhar portait toujours sa casquette à l'envers. L'ami dit avoir immédiatement pensé à Djokhar, sans y avoir vraiment cru. De son côté, une autre amie de Djokhar l'a décrit sur CBS comme étant "juste un gosse américain normal".

Une page sur le réseau social VKontakte, équivalent en Russie de Facebook, montre un jeune homme nommé Djohar Tsarnaev, qui serait allé à l'école au Daguestan, dans le sud de la Russie, entre 1999 et 2001. Selon l'agence russe RIA Novosti, l'école en question aurait indiqué que la famille de Djokhar était arrivée comme réfugiés depuis l'ex-république soviétique du Kirghizstan. Il indique sur la même page qu'il parle le tchétchène. Le jeune homme cite aussi une devinette, dans laquelle trois hommes, du Daguestan, de Tchétchénie et d'Ingouchie, se trouvent dans une voiture. "Qui conduit ? La police".

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Il était le suspect "numéro 1". Il semblait être le sujet d'un essai photographique intitulé "Je boxe pour un passeport", de Johannes Hirn, qui fournit de très nombreux éléments de personnalité. Le photographe décrit Tamerlan comme un étudiant musulman de l'université Bunker Hill College, à Boston, qui souhaitait devenir ingénieur et a suspendu ses études pour s'entraîner pour une compétition de boxe, les National Golden Gloves. Il s'entraînait au club Wai Kru Mixed Martial Arts et conduisait une Mercedes.

Selon le photographe, Tamerlan a fui la Tchétchénie avec sa famille dans les années 1990, et a vécu au Kazakhstan avant d'obtenir un statut de réfugié aux Etats-Unis. "Je n'ai pas un seul ami américain, je ne les comprends pas", aurait dit Tamerlan au photographe. Mais il lui aurait aussi assuré qu'il préfèrerait participer aux Jeux Olympiques au nom des Etats-Unis plutôt que de la Russie, à moins que son pays, la Tchétchénie, n'obtienne l'indépendance.

"Tamerlan dit qu'il ne fume plus et ne boit plus : 'Dieu dit plus d'alcool', écrit Johannes Hirn, qui cite Tamerlan lui disant qu'il est "très religieux": "Il n'y a plus de valeurs" et "les gens ne se contrôlent plus", lui aurait confié le suspect "numéro 1". Une autre photo le montre avec sa petite amie. Tamerlan avait une page Youtube à son nom, créée en août 2012, où il avait marqué plusieurs vidéos comme favorites dans les catégories "islam" et "terrorisme". Un document de police disponible publiquement montre que la police est intervenue en 2009 pour violences conjugales contre sa petite amie.

Selon un homme identifié comme leur oncle, Ruslan Tsarni, qui s'est confié à une télévision locale, les deux frères ont grandi au Kirghizstan. Selon une source policière qui a requis l'anonymat, ils seraient de nationalité russe. Ils étaient présents aux Etats-Unis depuis plusieurs années.