Etat d'urgence déclaré en Californie. En cause, une fuite de méthane massive aux environs de Porter Ranch, une banlieue de Los Angeles. La fuite, à plus de 2.400 mètres de profondeur dans un puits gazier, a été détectée il y a plusieurs mois déjà, le 23 octobre dernier, par des employés de Socal Gas.

Qualifiée d'"incomparable" et de "catastrophique" pour l'écologie par des experts car le méthane est un gaz à effet de serre "80 fois plus puissant que le Co2 à l'échelle de 20 ans, et qui agit beaucoup plus rapidement", cette fuite a également forcé des milliers de résidents à évacuer.  Certains ont souffert de nausées, de saignements de nez et de maux de tête. Le gouverneur de Californie a déclaré l'état d'urgence afin de mobiliser "toutes les agences gouvernementales d'Etat". Elles "vont utiliser leur personnel, équipement et infrastructures pour assurer une réponse continue et complète face à cet incident", a indiqué Jerry Browan dans un communiqué.

Impact dévastateur

Kristine Lloyd, porte-parole de Southern California Gas Company (SoCalGas), a déclaré que tout était mis en œuvre pour réparer la fuite qui, selon les autorités, dégage entre 30.000 et 58.000 kilogrammes par heure de méthane dans l'air. C'est "l'équivalent de 3/4 des émissions de toutes les raffineries de pétrole de la Californie en un an", a précisé Stephanie Pincetl, professeure de sciences environnementales.

Même si les autorités affirment que la fuite depuis le site d'Aliso Canyon de Socal Gas ne pose pas de danger sérieux pour la santé des riverains, l'impact environnemental pourrait être dévastateur. L'autorité de la qualité de l'air en Californie (California Air Resources Board) estime que la fuite est si massive qu'elle augmente la production de gaz à effet de serre pour toute la Côte est de 25%. 

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