La fête a été de courte durée samedi soir à Joinville. Trente personnes ont été blessées, dont six grièvement, dans l'effondrement d'un chapiteau qui hébergeait une guinguette. En cause, les fortes rafales de vent dues aux orages qui se sont abattues sur la ville.

"Le pronostic vital d'un homme de 75 ans est toujours engagé dimanche matin et il a été transporté au CHU de Reims", a déclaré le sous-préfet Thilo Sirchow. "Dix-huit personnes restent hospitalisées", dont dix-sept à Saint-Dizier, a-t-il ajouté.

Entre 300 et 400 participants

Six personnes avaient été grièvement blessées dans l'accident qui s'est produit vers 21h00. Trois d'entre elles, dans la nuit de samedi à dimanche, avaient été diagnostiquées "dans un état très sévère avec un pronostic vital engagé", avait-on expliqué au service départemental d'incendie et de secours (Sdis) de la Haute-Marne.

Entre 300 et 400 personnes participaient à la guinguette. Principalement des retraités et des personnes âgées originaires de Joinville et ses alentours, selon le comité des oeuvres sociales de la mairie, qui organisait la soirée. "La fête avait débuté normalement. Le ciel s'est couvert très rapidement, suivi d'un coup de vent de folie. Les gens ont commencé à paniquer et à évacuer tous dans le sens du vent. Les barnums se sont envolées et sont tombés sur eux", a expliqué le président du comité, Renaud Drubigny.

Le département placé en vigilance jaune

Vers 03h00 dans la nuit de samedi à dimanche, la place où se tenait la soirée était vide et tout avait été démonté, a constaté un photographe de l'AFP. Aucune structure métallique, ni bâche n'étaient visibles. Seuls restaient quelques bancs et le plancher du chapiteau empilés.

Le département de la Haute-Marne avait été placé en vigilance jaune aux orages violents par Météo France samedi soir, alors que les départements voisins étaient en vigilance orange. "Si la Haute-Marne avait été en orange, la préfecture aurait demandé à la mairie de Joinville d'annuler cet évènement", a-t-on précisé à la sous-préfecture de Saint-Dizier.