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11 décembre 1978, aéroport international John-F.-Kennedy : le plus gros braquage des Etats-Unis vient d'être commis. Un casse du siècle - de 6 millions de dollars - immortalisé dans le film de Martin Scorsese "Les Affranchis". Trente-cinq plus tard, le mafieux suspecté d'en être l'auteur vient d'être arrêté dans le Queens avec quatre complices présumés.

Son nom : Vincent Asaro. L'ancien "street boss" des Bonanno, l'une des cinq familles new-yorkaises apparentées à la Cosa Nostra (mafia sicilienne), a comparu jeudi devant le tribunal fédéral de Brooklyn. Aujourd'hui âgé de 78 ans, le vieux mafioso a plaidé non coupable des charges retenues contre lui : racket, extorsion, braquage ou encore meurtres. Celui notamment de Paul Katz, un informateur présumé disparu en 1969. L'"affranchi" l'aurait étranglé avec la chaîne d'un chien avant de l'enterrer dans une cave du Queens. Le fils Asaro et trois autres membres de la famille Bonanno ont également été arrêtés pour meurtres, extorsion, incendies criminels, menaces, attaques de fourgons blindés, paris illégaux...

Braquage non élucidé

Le braquage de 1978 avait défrayé la chronique : plusieurs hommes armés et cagoulés avaient pris en otages une dizaine d'employés. Visiblement bien informés, ils avaient dérobé en moins d'une heure un coffre arrivé d'Allemagne par la compagnie Lufthansa. A l'exception d'un employé, accusé de complicité, personne n'a été condamné. Ni l'argent liquide, ni les bijoux n'ont été retrouvés.

Le cerveau de l'opération présumé, Jimmy Burke, de la famille Lucchese, n'a lui non plus jamais été formellement inculpé. L'histoire raconte qu'il aurait ensuite fait liquider une dizaine de complices pour éviter que la police remonte sa trace. Condamné dans une autre affaire, il décédera en prison d'un cancer en 1996. "Ces affranchis pensaient qu'ils pouvaient voler, tuer, et faire tout ce qu'ils voulaient", a déclaré jeudi un responsable du FBI dans la presse américaine, qui ressort ses vieilles archives. Nul doute qu'un film suivra.