"Ces filles dont vous vous préoccupez tant, nous les avons en fait libérées (...) et vous savez comment on les a libérées? Ces filles sont devenues musulmanes". Le chef de Boko Haram a diffusé lundi une nouvelle vidéo montrant une centaine de jeunes femmes présentées comme les lycéennes nigérianes enlevées mi-avril dans le nord-est du pays, qu'il affirme avoir converties à l'Islam et qu'il ne libèrera qu'en échange de prisonniers du groupe islamiste.

Abubakar Shekau parle pendant 17 minutes dans une vidéo obtenue par l'AFP, qui montre ensuite une centaine adolescentes portant un voile couvrant tout leur corps, en train de prier, à l'air libre et dans un lieu non-identifié. "Nous ne les libérerons qu'après que vous ayez libéré nos frères" emprisonnés par les autorités nigérianes, ajoute-t-il. Shekau précise qu'un tel échange ne concernerait que "celles qui ne se sont pas converties" à l'Islam, celles ayant accepté de devenir musulmanes étant devenues "des soeurs".

276 lycéennes enlevées

La vidéo montre quelque 130 filles habillées de longs voiles noirs et gris découvrant leurs visages, assises par terre dehors, entourées d'arbres, et récitant le premier chapitre du coran. Mais à aucun moment de la vidéo, qui dure 27 minutes au total, Shekau n'apparaît en compagnie des jeunes filles, qui ont l'air abattues, résignées, mais pas terrifiées.

Au total, 276 lycéennes avaient été enlevées le 14 avril à Chibok, dans l'Etat de Borno (nord-est), qui abrite une communauté chrétienne importante. Selon la police, 223 d'entre elles sont toujours portées disparues.