Un bilan qui devrait s'alourdir. Le Thomas Aquinas, un ferry avec 700 personnes à bord, a percuté vendredi un cargo avant de sombrer au large du port de Cebu, la deuxième plus grande ville des Philippines. 17 personnes sont mortes et 573 autres ont été secourues selon un premier bilan des autorités. Le nombre de disparus reste pour le moment inconnu.

Navires surchargés

Le ferry a rapidement coulé après la collision qui a eu lieu vers 21h00 (13h00 GMT) à environ deux kilomètres au large, a déclaré un porte-parole des garde-côtes, le commandant Armando Balilo. Rachel Capuno, une responsable de la sécurité de la compagnie qui possède le ferry, a déclaré à la radio de Cebu DYSS que ce navire s'approchait du port lorsqu'il est entré en collision frontale avec le cargo.

Le Thomas Aquinas transportait 692 personnes, d'après les documents de bord, mais les ferries aux Philippines sont souvent surchargés. Le commandant des garde-côtes de Cebu, Weniel Azcuna, a précisé à la presse que le cargo, le Sulpicio Express 7, dont l'équipage se compose de 36 membres, n'avait quant à lui pas sombré. Les autorités ont assuré qu'une opération de secours a été déclenchée immédiatement après l'accident.