S'acheter une villa, une île, une voiture? On ignore tout à ce stade les envies des vainqueurs du Powerball. Ce jeudi matin, on apprenait qu'au moins trois tickets gagnant avaient été vendus aux Etats-Unis pour le Powerball, une loterie bihebdomadaire dont le jackpot a atteint un record mondial, à presque 1,6 milliard de dollars.

Un des ticket a été acheté dans la banlieue de Los Angeles en Californie, un autre en Floride et un autre dans le Tennessee

Une chance sur 292,2 millions

Les chances de gagner étaient infimes – une sur 292,2 millions – mais l'engouement a été maximal. On a joué en famille, avec des amis ou des collègues de travail. Certains acheteurs sont même spécialement venus du Canada ou du Mexique voisins pour acheter un petit bout de rêve à 2 dollars le ticket. "La plupart jouent 10 ou 20 dollars. Mais hier (mardi), un monsieur a joué 280 dollars d'un coup", a raconté Ahsanul Kabir, qui tient une épicerie sur la troisième avenue, à New York.

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Les numéros gagnants sont les 4, 8, 19, 27 et 34, avec le 10 en numéro Powerball. S'il y a un seul gagnant, il empochera 930 millions (avant impôts) s'il veut un versement immédiat, et 1,6 milliard de dollars s'il préfère 30 annuités.

S'offrir Buckingham Palace

A ces sommets, l'imagination peine à se projeter. La cagnotte de mercredi correspond à peu près au prix estimé de Buckingham Palace à Londres (1,5 milliard de dollars). Le ou la gagnante unique pourrait devenir plus riche que le footballeur Lionel Messi, le champion de tennis Roger Federer ou la chanteuse Beyoncé. Mais beaucoup rêvent simplement de vacances exotiques, d'une nouvelle maison, d'une belle voiture, de ne plus travailler ou de rembourser leurs dettes.

La raison du montant faramineux de la super-cagnotte de mercredi? Personne n'a eu les six numéros gagnants depuis le 4 novembre. Même si des gains moindres ont été distribués, la cagnotte a continué à augmenter, passant le cap du milliard de dollars dimanche, et suscitant de plus en plus d'intérêt.

Même les panneaux lumineux qui en affichent le montant chez les vendeurs de tickets n'ont pas pu suivre, ne pouvant pas dépasser 999 millions.

Des ventes records

"Les ventes ont dépassé de loin tout ce que nous avions vu jusqu'à présent", a déclaré Gary Grief, président du Powerball. "Nous avons plus que doublé le jackpot (record) de 656 millions de dollars du Mega Millions (une autre loterie aux Etats-Unis) en mars 2012", a-t-il ajouté.

Le Powerball existe dans 44 Etats américains, dans la capitale fédérale Washington, à Porto Rico et aux Iles Vierges américaines. De longues files d'attente étaient visibles ces derniers jours à la frontière de certains de ces Etats, depuis ceux où le Powerball n'existe pas. Les cinq balles blanches du Powerball sont tirées parmi des numéros de 1 à 69, la balle rouge parmi 26 numéros. Les chances de gagner sont si infimes que des experts ont calculé qu'il existait 246 fois plus de chances d'être frappé par la foudre.

En mai 2013, une retraitée de 84 ans, Gloria C. Mackenzie, avait gagné 590,5 millions de dollars, le record pour un seul gagnant à la loterie américaine.

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