La fin d'une semaine de calvaire. Un petit garçon de cinq ans qui était retenu en otage depuis six jours dans un bunker en Alabama a été libéré lundi après un raid de la police. Un raid au cours duquel son kidnappeur Jimmy Lee Dykes, un conducteur de poids-lourd à la retraite âgé de 65 ans, a été tué.

"Des agents du FBI ont récupéré sans problème l'enfant", qui semble "indemne et est actuellement examiné dans un hôpital tout proche", a indiqué un représentant du FBI, Steve Richardson, lors d'une conférence de presse.

Un chauffeur de bus abattu

"Les négociations s'étaient détériorées au cours des dernières 24 heures. Et il est apparu que (le ravisseur) brandissait une arme", a expliqué M. Richardson. "A ce moment-là, craignant que l'enfant soit en danger, les agents du FBI sont entrés dans le bunker et ont libéré l'enfant". Le ravisseur "est décédé", a-t-il ajouté, sans autres précisions.

Les motifs de cet enlèvement restent encore mystérieux : Jimmy Lee Dykes, un Américain de 65 ans, routier à la retraite, détenait l'enfant dans un abri souterrain après l'avoir enlevé mardi dans son bus scolaire où l'homme avait auparavant abattu le chauffeur. Il était monté dans un bus scolaire près de la ville de Dothan. Il avait demandé que plusieurs enfants le suivent, mais le chauffeur, un homme de 66 ans, s'y était opposé. Dykes l'avait alors abattu et pris un des enfants en otage, pour ensuite se réfugier dans un abri.

Les autorités étaient en contact régulier avec le preneur d'otage, avait indiqué vendredi la police, sans préciser par quel moyen. Selon des médias locaux, la police communiquait avec lui à travers un tuyau de ventilation. Ce fait divers constitue une nouvelle tragédie dans la série des drames liés aux armes à feu aux Etats-Unis. Un sujet sur lequel le président Barack Obama a promis de légiférer lors de son second mandat.