Si jeunes et déjà alcooliques ? Des chiffres officiels révélés ce lundi par la BBC illustrent les difficultés du service public de santé britannique à lutter contre les problèmes d'alcool chez les adolescents. Surtout les plus jeunes d'entre eux : près de 300 enfants âgés de 11 ans ou moins ont été admis, en un an, aux urgences au Royaume-Uni pour avoir trop bu.

Ces données obtenues auprès de 125 des 189 établissements gérés par le service public de santé (NHS) au Royaume-Uni montrent également que 6.580 mineurs au total ont été admis en un an aux urgences pour des problèmes liés à l'alcool. Un chiffre en baisse par rapport à la période 2011-12 quand 7.821 mineurs avaient été dénombrés.

"Des enfants de 10 ou 11 ans reconnaissent les marques de bières"

Pour le professeur Ian Gilmore, président de l'association UK Alcohol Health Alliance, "un enfant sur dix" âgé de 11 ans a consommé de l'alcool au cours de la dernière semaine. "Il y a des signes encourageants qui montrent que le nombre des mineurs consommateurs d'alcool diminue mais ceux qui boivent le font plus tôt et en consomment davantage, de ce fait nous ne pouvons certainement pas faire preuve de complaisance", a-t-il dit à la BBC. Selon le NHS, un mineur consommateur d'alcool sur quatre au Royaume-Uni boit l'équivalent de sept pintes (soit 3,5 litres) de bière par semaine.

"L'industrie de l'alcool a travaillé dur pour s'assurer que le fait de boire de l'alcool soit complètement normalisé dans notre société. Tellement normal que des enfants de 10 ou 11 ans reconnaissent les marques de bières avant celles de glaces ou de gâteaux", s'est indigné le docteur Evelyn Gillan qui dirige l'association écossaise Alcohol Focus Scotland.

"Avec plus d'un million d'admissions (tous âges confondus), l'année dernière liées à des problèmes d'alcool, nous savons que trop de gens boivent trop et que l'alcool fait peser un lourd fardeau sur le NHS avec un coût de 3,5 milliards de livres (4,2 milliards d'euros) par an", a déclaré à la BBC un porte-parole du ministère britannique de la Santé.