C'est une "erreur d'appréciation" qui est à l'origine de l'accident entre un bus scolaire et un train TER à un passage à niveau, mardi soir dans l'Yonne, a indiqué mercredi le parquet. Les premiers tests n'ont pas révélé d'anomalies dans le fonctionnement des barrières.

Parmi les 18 jeunes blessés dans l'accident, l'état d'une adolescente de 15 ans, grièvement blessée, était encore jugé préoccupant par les médecins ce mercredi.

"La cause directe et première de cet accident est que le chauffeur s'est arrêté pour calmer une bagarre entre élèves. Il avait le sentiment d'avoir dépassé la zone de danger. Il s'agit donc d'une erreur d'appréciation, puisque l'arrière du car a été percuté", a déclaré le procureur de la République d'Auxerre, François Pérain. Selon le magistrat, cette version est confirmée par le témoignage du conducteur du TER qui "pensait qu'il s'agissait d'une panne" et un autre "témoin direct".

Pour l'heure, l'enquête ne dit pas si le chauffeur, âgé de 48 ans et toujours en garde à vue, avait quitté son siège au moment de l'impact pour intervenir sur la bagarre. Même si cela est "fort probable", a indiqué le procureur. "Nous avons simulé le passage d'un train hier soir (mardi, ndlr). Les signaux et les barrières ne présentaient pas d'anomalies", a ajouté M. Pérain précisant que des "tests complémentaires" devaient encore être réalisés mercredi.

"On s'oriente vers une ouverture d'information judiciaire pour 'mise en danger de la vie d'autrui' et 'blessures involontaires'. La peine encourue est de trois années d'emprisonnement", a précisé le procureur de la République. Les tests d'alcoolémie, réalisés sur le chauffeur de bus mardi soir, se sont révélés négatifs.