Fin de série pour Novak Djokovic. Une série qui risque de ne pas être égalée avant longtemps. Jeudi, le Serbe n’a pu atteindre sa 18e finale consécutive. Contraint à l’abandon, suite à des douleurs à l’œil droit, le numéro 1 mondial a dû mettre un terme à son parcours au tournoi de Dubaï. C’est l’Espagnol Feliciano Lopez qui profite de ce forfait pour se glisser en demi-finale. Novak Djokovic avait déjà laissé à Lopez le premier set, perdu 6-3 et au cours duquel il s'est plaint de douleurs à l'œil droit.

Le dernier abandon en 2011

C'est la première fois depuis janvier 2015 et un quart de finale à Doha que le Serbe n'atteint pas la finale d'un tournoi. Avec 17 finales de rang, le vainqueur de l'Open d'Australie 2016 reste donc à une unité du record d'Ivan Lendl et ses 18 finales entre 1981 et 1982 mais à égalité avec Roger Federer. Il s'agit également de son premier abandon depuis 2011, lors d'un match de Coupe Davis face à Juan Martin Del Potro. "C'est vraiment triste qu'un des meilleurs joueurs doit se retirer d'un match comme ça", a expliqué Lopez, qui a précisé que son adversaire lui avait parlé d'une infection à l'œil.