Cristiano Ronaldo a besoin d'amour. Ça, Zinedine Zidane l'a bien compris, et il ne cesse de caresser sa star dans le sens du poil depuis sa prise de fonctions. Début janvier, le Français affirmait que son joueur était ''intransférable'' puisque ''Cristiano, c'est l'âme de ce Madrid''. Ce samedi, à la veille d'un déplacement à Grenade, c'est carrément à une déclaration d'amour que s'est livré le technicien. ''Je suis en admiration devant lui, a-t-il dit. Pas seulement pour les buts, les statistiques qu'il est en train de réussir, mais surtout pour son ambition.''

''Il prend davantage soin de lui''

C'est quand il fut interrogé sur l'âge du Portugais, 31 ans depuis vendredi, que le successeur de Rafael Benitez s'est lancé dans ce long éloge. ''Il a l'ambition de vouloir toujours faire plus, mieux, il n'est jamais content de ce qu'il fait et ça se voit à l'entrainement. Je suis en admiration et j'espère que ça va continuer comme ça. C'est un joueur super important pour moi, pour l'équipe et pour tout le Real Madrid.''

''Il peut peut-être jouer plus longtemps que moi, a encore commenté Zidane, qui avait mis un terme à sa carrière à 34 ans. Cela ne signifie pas que je ne prenais pas soin de moi, mais lui donne la sensation de prendre davantage soin de lui et ça se voit. Il a 31 ans mais physiquement, c'est un monstre. Je crois qu'il peut continuer à jouer plusieurs années encore. Et j'espère que ce sera au Real Madrid.'' Ou peut-être au PSG...